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Building for Us: Stories of Homesteading and Cooperative Housing

Exhibition Opening: October 17, 2019, 7-9pm
Exhibition Dates: October 17, 2019 to February 2, 2020

[A continuación en español]

In the early 1970s, government disinvestment from neighborhoods in New York City, coupled with widespread landlord neglect and abandonment, gave rise to squatting, urban homesteading, and other forms of self-help housing. Residents took control of city-owned land and buildings, and developed or rehabilitated their own housing. The ultimate goal for many of the tenant associations in the self-help housing movements was to take their buildings out of the speculative housing market and own them collectively and democratically. Today, around 1,300 resident-controlled, low-income housing cooperatives exist in New York City, providing some of the most deeply affordable and stable housing in the city.

The Urban Homesteading Assistance Board (UHAB) grew out of the self-help housing movement. The exhibition features the families and people who fought to turn vacant or neglected buildings into vibrant co-ops, as told through the photographs, newsletters, oral histories, and training manuals found in UHAB’s archive. Their stories illuminate the origins of New York City’s affordable housing cooperatives, and the work that residents put into saving and preserving the city’s housing stock, one building at a time. This exploration of a single organization’s archive offers one way to understand the people, policies, and programs that helped shape this history.

Decades after the homesteading and squatting movements took hold in NYC, there is a resurgent public interest in exploring cooperative ownership models, particularly as a tool for addressing the current housing affordability crisis. Building for Us honors both the vibrant history of cooperative housing in NYC and sheds light on the hard work and the community it takes to create and sustain cooperatively owned housing.

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Al principio de los años 1970 desinversión en vecindarios de Nueva York por parte del gobierno, junto con descuido y abandono general por parte de propietarios dio lugar a ocupación de edificios, casa habitación, y otros modos de viviendas de autoayuda. Los residentes tomaron control de terrenos y edificios que pertenecían a la ciudad, y desarrollaron o rehabilitaron viviendas por sí mismos. El objetivo último para muchas de las asociaciones de inquilinos en el movimiento de viviendas de autoayuda era quitar sus edificios del mercado especulativo de viviendas y poseerlos colectivamente y democráticamente. Hoy en día, alrededor de 1,300 cooperativos controlados por residentes de bajos ingresos existen en la ciudad de Nueva York, y ofrecen algunas de las viviendas más profundamente asequibles y estables en la ciudad. 

La junta de asistencia para la casa habitación urbana (UHAB) creció a través del movimiento de viviendas de autoayuda. Las familias y las personas quienes lucharon por convertir edificios vacíos o descuidados en cooperativas dinámicas figuran en la exhibición, presentado por medio de fotografías, publicaciones, historias orales y manuales de capacitación que se encuentren en el archivo de UHAB. Sus historias iluminan los orígenes de las cooperativas de viviendas asequibles en Nueva York, y el trabajo que dedicaron residentes a rescatar y preservar el inventario de edificios en la ciudad, un edificio a la vez. Esta exploración de un archivo de una organización individual ofrece una manera de entender las personas, políticas y programas que ayudaron a formar esta historia.  

Décadas después de que los movimientos de ocupación de edificios y casa habitación se establecieron en Nueva York, hay un resurgimiento de interés público en explorar modelos de propiedad cooperativa, particularmente como herramienta para abordar el crisis actual de asequibilidad de viviendas. Construyendo Para Nosotros honora la historia dinámica de viviendas cooperativas en Nueva York e ilumina el trabajo duro y la comunidad que sean necesarios para crear y sostener viviendas que son poseídas cooperativamente.

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Building For Us Events

All events are free and will take place at Interference Archive, located at 314 7th Street, Brooklyn, with the exception of the walking tour. The walking tour will take place in the Lower East Side neighborhood in Manhattan, starting at Tompkins Square Park.

Opening Celebration

October 17, 2019 from 7 PM to 9 PM

Celebrate the opening of Interference Archive’s new exhibition, Building for Us: Stories of Homesteading and Cooperative Housing. This exhibit explores the origins of New York City’s limited-equity cooperatives and the work that residents put into saving and preserving the city’s housing stock, one building at a time. Light refreshments will be served.

What We Built: A panel discussion 

Saturday, October 19, 2019 from 2 PM to 4 PM

Come hear original HDFC homesteaders share their experiences and personal histories in the cooperative housing movement. There will be space to ask questions. Spanish translation will be provided. 

Loisaida Co-op Walking Tour

Saturday, October 26, 2019 (Rain Date on Saturday, November 2, 2019) Space is limited. Registration is required at tiny.cc/LEStour 

Meet at 11 AM at Tompkins Square Park

Join UHAB and Interference Archive as we walk through the Lower East Side and view some of New York City’s historic tenant-owned cooperatives. Homesteaders will be present to answer questions and share knowledge. Co-hosted by Cooper Square Committee, Museum of Reclaimed Urban Space (MORUS) and Rain Community Land Trust. Wear sneakers or good walking shoes. Tour meets at 11 AM at Tompkins Square Park.

Intro to Cooperative Homeownership Course

Thursday, November 7, 2019 from 6 PM to 8 PM

Space is limited. Registration is required at tinyurl.com/IntroCoop  

Attend this workshop for information about cooperative housing and what it means to live in and purchase an affordable (or limited-equity) co-op apartment. Space for the workshop is limited, so please register in advance at https://tinyurl.com/IntroCoop

Wikipedia Edit-a-thon

November 13, 2019 from 6 PM to 9 PM

Help us edit Wikipedia pages related to co-operative housing in New York City. Our objective is to make information about tenant organizing more accessible for current and future movement makers, educators, and learners. No experience editing Wikipedia is required but please bring a laptop if you are able. Experienced Wikipedians will be around to help out, and we’ll be starting the edit-a-thon with a brief tutorial to cover the basics. Snacks will be provided. Please RSVP in advance; childcare is available in advance if RSVP received before November 6.

We the People Won’t Go: LES Artists on the Squatting movement

December 7, 2019 from 6 PM to 8 PM

This panel will feature artists who were a part of the Lower East Side squatting movement. Many squats were also artist communities that hosted shows and incorporated sign-making and street art into their activism. Artists will discuss how they’ve tried to document this movement through their work, or how their involvement in the squatting movement has shaped how they make art. 

Intro to Cooperative Homeownership Course

Monday, January 6, 2020 from 6 PM to 8 PM

Space is limited. Registration is required at tinyurl.com/IntroCoop2  

Attend this workshop for information about cooperative housing and what it means to live in and purchase an affordable (or limited-equity) co-op apartment. Space for the workshop is limited, so please register in advance at tinyurl.com/IntroCoop2.  

Preserve Your Co-op’s History (Archiving Workshop)

Thursday, January 9, 2020 from 6:30 PM to 8:30 PM

When did we begin renovating our building? Who were the original residents? Have we ever received a grant? Your building likely has a collection of documents, photographs, emails, and more that can help answer these questions and tell the history of your building and your community. Join archivist Maggie Schreiner to learn easy tools and techniques to document, organize, and preserve the history of your building – both for the present and for the future.

Building For Us: Short Films about Housing and Homesteading 

Sunday, January 26, 2020 from 3 PM to 5 PM

Join us for a screening of short films about the history and creation of cooperative housing in New York City, as well as struggles for housing justice more broadly. Following the screening, we will have a short discussion and Q&A with current homesteaders. Snacks will be provided. 

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Construyendo Para Nosotros Anuncios de Eventos

Todos los eventos son gratuitos y tomarán lugar en Interference Archive, localizado en 314 7th Street, Brooklyn, con la excepción del paseo a pie. El paseo a pie tomará lugar en el vecindario del Lower East Side en Manhattan, comenzando en Tompkins Square Park. 

Celebración de Inauguración 

17 de octubre, 2019 de 7 PM a 9 PM

Celebra la inauguración de la exhibición nueva de Interference Archive, Construyendo Para Nosotros: Cuentos de Casa Habitación y Viviendas Cooperativas. Esta exhibición explora los orígenes de las cooperativas de capital limitado de la ciudad de Nueva York, y el trabajo que contribuyeron los residentes para rescatar y preservar la reserva de viviendas de la ciudad, un edificio a la vez. Se servirán refrescos  ligeras. 

Lo Que Construimos: Una mesa de discusión

Sábado 19 de octubre, 2019 de 2 PM a 4 PM

Ven a escuchar los creadores originales de casa habitación de HDFC compartir sus experiencias e historias personales del movimiento de viviendas cooperativas. Habrá espacio para hacer preguntas. Se proveerá traducción a Español. 

Paseo a Pie de Cooperativas de Loisaida 

Sábado 26 de octubre, 2019 (fecha de lluvia es Sábado 2 de noviembre, 2019). Espacio es limitado. Se requiere registro en avance en tiny.cc/LEStour.

Reunir a las 11AM en Tompkins Square Park

Acompañe a UHAB y Interference Archive mientras caminamos por el Lower East Side y miramos algunas de las cooperativas históricas poseídas por inquilinos de la ciudad de Nueva York. Creadores de casa habitación estarán presentes para contestar preguntas y compartir conocimiento. Presentado junto con el Cooper Square Committee, Museo de Espacio Urbano Reclamado (MORUS) y RAIN Fideicomiso de Tierra Comunitaria. Llevar zapatillas deportivas o zapatos buenas para caminar. El paseo comienza en Tompkins Square Park. 

Curso de Introduccion a ser Propietario de Viviendas Cooperativas

Jueves, 7 de noviembre, 2019 de 6 PM a 8 PM

Espacio es limitado. Se requiere registro en avance en tinyurl.com/IntroCoop  

Asistir a este taller para información acerca de viviendas cooperativas y lo que significa vivir en y comprar un apartamento cooperativa asequible (o de capital limitado). Espacio para el taller es limitado, así que favor de registrar en avance en tinyurl.com/IntroCoop

“Edit-a-thon” de Wikipedia

13 de noviembre, 2019

Ayúdenos  a revisar las páginas de Wikipedia relacionado con viviendas cooperativas en la ciudad de Nueva York. Nuestro objetivo es hacer información sobre organización de inquilinos más accesible para creadores de movimientos, educadores, y estudiantes actuales y futuros. 3No se requiere ningún experiencia revisando Wikipedia, pero favor de traer un ordenador portátil si sea posible. “Wikipedians” con experiencia estarán allí para ayudar, y comenzaremos el “edit-a-thon” con un tutorial breve para cubrir los básicos. Se proporcionará refrigerios. 

Nosotros la Gente No Nos Vamos: Artistas del LES acerca del movimiento de Ocupación 

Sábado 7 de diciembre, 2019 de 6 PM a 8 PM

En esta mesa de discusión aparecen artistas quienes tomaron parte del movimiento de ocupación del Lower East Side. Muchos de los edificios ocupados también fueron comunidades de artistas que organizaron presentaciones y incorporaron creación de señales y arte callejero en su activismo. Artistas hablarán de cómo han intentado de documentar este movimiento a través de su arte, o como su participación en el movimiento de ocupación ha determinado la manera de que producen arte. 

Curso de Introduccion a ser Propietario de Viviendas Cooperativas

Lunes 6 de enero, 2020 de 6 PM a 8 PM

Espacio es limitado. Se requiere registro en avance en tinyurl.com/IntroCoop2 

Asistir a este taller para información acerca de viviendas cooperativas y lo que significa vivir en y comprar un apartamento cooperativa asequible (o de capital limitado). Espacio para el taller es limitado, así que favor de registrar en avance en tinyurl.com/IntroCoop2

Preservar la historia de su cooperativa (Taller de Archivado) 

Jueves 9 de enero, 2020 de 6:30 PM a 8:30 PM 

Cuando empezamos renovando nuestro edificio? Quienes fueron los residentes originales? En algún momento hemos recibido una beca? Es probable que su edificio tenga una colección de documentos, fotografías, correos electrónicos y más que puedan ayudar a contestar estas preguntas y contar la historia de su edificio y su comunidad. Únanse  con archivista Maggie Schreiner para aprender medios y métodos sencillos para documentar, organizar y preservar la historia de su edificio – para el presente y para el futuro.

Construyendo Para Nosotros: Películas cortas sobre viviendas y casa habitación

Domingo 26 de enero, 2020 de 3 PM a 5 PM 

Acompañanos para una proyección de películas cortas sobre la historia y creación de viviendas cooperativas en la ciudad de Nueva York, y también luchas más generales para justicia de viviendas. Después de la proyección tendremos una conversación corta y preguntas y respuestas con creadores de casa habitación actuales. Se proporcionará refrigerios. 

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Acknowledgments 

Exhibition and catalog curated by Nandini Bagchee, Rania Dalloul, Sasha Hill, Jen Hoyer, Yu-Shih Huang, Lulu Johnson, Samantha Kattan, Eliza Klein, Greg Mihalko, Emily Ng, Maddux Pearson, Maura Rigney, Maggie Schreiner, Devika Sen, Clara Weinstein, and Marlisa Wise.

This exhibit builds on the work of students in NYU’s Community Archives graduate seminar, taught by Maggie Schreiner: Erika Bentsen, Alexandra Gomer, Yu-Shih Haung, Channy Jordan-Grier, Eri Matsuda, Maddux Pearson, Kate Philipson, Conor Snow, and Abbey Wilson.

Thanks to Andrew Reicher, Charles “Chuck” Laven, UHAB staff, and HDFC co-op residents across New York City who participated in our Community Archiving event and donated personal items to the archive collection. 

Agradecimientos

Exhibición y catálogo organizado por Nandini Bagchee, Rania Dalloul, Sasha Hill, Jen Hoyer, Yu-Shih Huang, Lulu Johnson, Samantha Kattan, Greg Mihalko, Emily Ng, Maddux Pearson, Maura Rigney, Maggie Schreiner, Devika Sen, Clara Weinstein, y Marlisa Wise. 

Esta exhibición desarrolla proyectos de estudiantes en el seminario de posgrado de NYU de archivos comunitarios enseñado por Maggie Schreiner: los estudiantes son Erika Bentsen, Alexandra Gomer, Yu-Shih Huang, Channy Jordan-Grier, Eri Matsuda, Maddux Pearson, Kate Philipson, Conor Snow y Abbey Wilson. 

Gracias a Andrew Reicher, empleados de UHAB y residentes de cooperativas HDFC a través de la ciudad de Nueva York quienes participaron en nuestro evento de archivos comunitarios y donaron objetos personales a la colección del archivo. 

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