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Film Screening: Mexican Dream (Sueño Mexicano) and The Kelleys, filmmakers in attendance September 25, 7pm

MEXICAN DREAM (Sueño Mexicano)

September 25, 2015 7pm

Directed and Produced by JON WETTERAU and ALEX RUIZ EULER

53 min. In mostly Spanish with English subtitles.

 

SYNOPSIS

MEXICAN DREAM is a film about the contradictions in the public discourse towards immigration. It is a story of economic desperation and societal alienation on both sides of the border: the people of Magdalena Peñasco in Oaxaca, Mexico, who go to Austin, Minnesota, to quarter pigs for Hormel Foods, the makers of Spam products. Communities change with migration, and in the process of adapting the old can sometimes not assimilate with the new. Filmmaker Jon and then-Ph.D. student Alex Euler document part of this uneasy transition.

Sueño Mexicano

En la sierra mixteca, en el sur de México, hay un pueblo muy pobrellamado Magdalena Peñasco que tiene una conexión profunda con una pequeña ciudad en Minnesota llamada Austin. Aquí está Hormel Foods, los creadores de Spam; casi todos los migrantes de la Mixteca van allí para trabajar en las plantas procesadoras de carne, y casi todos los empleados son parte de esta “pequeña Magdalena”.

Ganan sueldos relativamente altos que les permiten mandar dinero de regreso, pero están completamente alienados de su entorno. Esta es su historia, pero es relevante para los migrantes indocumentados alrededor del mundo. Vemos la vida en la Mixteca y después conocemos a los parientes que viven en Austin, así como a los habitantes de Austin con opiniones diversas sobre la creciente comunidad mexicana en su ciudad, y exploramos temas laborales, de pobreza, alienación, deterioro familiar y amor.

 

ALEX RUIZ EULER 

Alex Ruiz Euler is a Data Scientist for MTV Networks (Viacom) with a PhD in Political Science from the University of California San Diego. His dissertation–with funding from the National Science Foundation–used machine learning to uncover hidden relationships between income inequality, local elections and the provision of public goods (water, sewerage) to the poor in Mexico.

 

JON WETTERAU

Jon Wetterau documents personal stories of struggling people from diverse ethnic and socioeconomic backgrounds. His work explores social injustice and inanity in the contemporary world, in order to promote understanding and provoke thought regarding important issues. His most recent work about immigration, labor, and communities in transition–Mexican Dream (Sueño Mexicano)–premiered at the 2014 Queens World Film Festival, played at the Cine+Mas San Francisco Latino Film Festival, and was a Bronze Palm Award winner at the 2014 Mexico International Film Festival. ​

Biografías

Rogelio Alex Ruiz Euler nació y creció en el Distrito Federal, es Doctor de ciencia política de la Universidad de California en San Diego. Ha estado estudiando música lento pero constantemente durante más o menos 10 años, y trabaja por el momento en su proyecto “Ultraperras” (myspace.com/alexruin). Con ayuda del Center for Comparative Immigration Studies de UCSD y diversas organizaciones sociales y pastorales, Alex produjo el documental”Sueño Mexicano”. Este documental busca transmitir el mensaje que la migración “ilegal” beneficia a casi todos, y que etiquetar a los inmigrantes ilegales como criminales en una forma muy cómoda y discriminatoria de lidiar con una situación con la que nuestros políticos (en ambos lados de la frontera) movilizan a la gente, sin tratar realmente con el drama humano subyacente.

Jon Wetterau estudié cinéma en Bard College y es Maestro de realciones internacionales de la New School for Social Research en Nueva York. El ha co- dirigido y producido Sueño mexicano y “Un Pequeño País , Dos Quartiers”. También ha realizado varios documentales cortos en su natal Queens, Nueva York y trabajó en documentales en América Central y Camerún. Todas estas películas destacan problemas de la sociedad a través de las historias de la gente que lucha .

 

The Kelleys
2005, Jon Wetterau, 24 mins.
The Kelleys is a story about loneliness and family in rapidly gentrifying New York. An old woman and her middle aged  son who suffers from alcoholism, share a rent-controlled apartment for half a century. He hardly works, rationalizing that he has to care for his mother. She does not really understand the way things in the neighborhood are changing or what is the matter with her son. He does indeed help take care of her, and she needs someone around the house but there is a paradox in that he can barely take care of himself, so the mother and son still have a tight bond despite its inherent dysfunctionality.

 
 

 

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